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Being There

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성폭행 피해자의 법정다툼을 다뤘다는 소재 측면에서 Anatomy Of A Murder 가 The Accused 의 원조 격인 작품이라면 이 영화 Being There 는 사회 부적응자의 세상 살아가기라는 유사점 때문에 Forrest Gump 의 원조 영화라 할만하다. 단 Forrest Gump 가 60년대 말 미국의 자유주의자들을 부정적으로 그리는 등 우파적 시각을 견지하며 개인적으로는 감상하기에 다소 불편했던 반면, Being There 는 이데올로기적 관점에서는 다소 비껴서있지만 주류사회의 위선을 비웃는다는 점에서 좀 더 사회비판적인 점이 맘에 들었고 또한 왠지 음모론적인 냄새를 풍기는 것도 매력이었다. 즉, 약간은 지능이 모자란 사회 부적응자가 부조리한 세상을 조롱하는 블랙코미디의 원조라 할 수 있는 작품이 바로 Being There 다.

워싱턴의 한 부잣집에서 정원사로 일하던 Chance 는 철들고 난후 한 번도 외출을 한적이 없고, 차도 타 본적이 없으며, 심지어 전화도 해본 적이 없어 세상사의 이치를 알지 못하는 어린 아이와 같은 인물이다. 그의 관심사는 오직 정원과 그에게 유일한 오락거리인 텔레비전뿐이다. 그는 텔레비전의 과장된 드라마와 광고 등을 통해 세상을 배우고 세상을 바라보았던 것이다. 그러던 어느 날 그의 주인이 죽자 무연고자인 그는 아무 유산도 받지 못한 채 그 집을 나와야만 했다. 그러다 우연히 한 억만장자의 차에 부딪혀 그의 집에 기숙하는 신세가 된다. 투병중인 집주인 Benjamin Rand 와 그의 아내 Eve Rand 는 그의 이름을 Chance 가 “I am Chance, The Gardener”라고 이야기한 것을 “Chauncey Gardiner”로 착각한다.

그들은 그의 점잖은 풍모 때문에 그를 사업가로 착각하고 동시에 그의 솔직담백한 말투에 인간적인 호감을 느낀다. 한편 Benjamin 은 현직 대통령의 경제자문역이기도 한데 – 이 부분 조금은 음모적이기는 하다 – 대통령과의 만남에 동석한 Chance 는 조언을 요청받고 엉뚱하게 계절에 따른 정원 일에 대해 이야기한다. 대통령과 Benjamin 은 그 이야기를 경제변동에 대한 혜안으로 받아들이고 급기야 대통령은 그의 연설에서 Chance 의 이름을 언급한다. 단번에 유명인사가 된 Chance 는 TV에까지 출연하고 사람들은 그의 경력을 알아내려하지만 아무데서도 그의 경력을 알아낼 수 없다. 그 와중에 Ben 이 죽고 Eve 는 Chance 를 사랑하게 된다. Ben 의 장례식에는 정체를 알 수 없는 몇몇 사람이 등장하는데 대통령을 만드는 사람들로(아마도 프리메이슨을 암시하는 듯 한데 이는 Ben 의 묘지가 1달러 지폐에 나와 있는 외눈박이 피라미드라는 사실에서 유추할 수 있다) 짐작되는 이들은 차기 대통령 감으로 Chance 를 지목하게 된다.

Peter Sellers 가 죽기 전 두 번째 작품으로 Peter Sellers가 개인적으로 영화화하고 싶어 하던 작품이라고 한다. 그를 다룬 전기영화에 따르면 평소 그는 다른 이의 캐릭터를 서슴없이 담아내는 그의 도화지와 같은 평범함을, 그리고 어쩌면 배우로서의 자신이 아닌 자신의 캐릭터를 좋아하는 관객을 맘에 들어 하지 않았다고 한다. 이 작품의 Chance 역시 그는 ‘그저 그 자리에 있는데(Being There)’ 사람들이 자신의 잣대로 그를 재단하고 평가해버린다. 그것도 상당한 지위에 있는 권력가들이 말이다. 아마도 Peter 는 자기 자신을 제멋대로 평가하고 즐거워하는 ‘우매한’ 관객들을 생각하며 이 작품에 호감을 느꼈는지도 모르겠다. 여하튼 그의 다른 작품에 비해 엄청나게 정적인 연기임에도 여전히 Peter 는 재미있다. 그리고 Eve Rand를 연기한 초로의 Shirley MacLaine 은 여전히 매력적이다.

영화 마지막 장면에서 Chance 의 모습은 마치 르네마그리트의 그림의 신사 같다.

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The Mouse That Roared[1959]

‘포효하는 생쥐’

제목부터가 뭔가 흥미진진하다. 감히 사자도 아닌 생쥐가 무엇 때문에 어울리지도 않게 으르렁거렸을까 하는 의문이 든다. 내용은 이렇다.

유럽 본토에 위치한 세상에서 가장 작은 나라 중 하나인 Grand Fenwick – 물론 가상의 나라. 국어는 영어다. – 은 포도주 ‘피노누와펜윅(Pinot Noir Fenwick)’이 유일한 수출품이다. 그런데 미국 캘리포니아의 한 양조장에서 ‘피노누와엔윅(Pinot Noir Enwick)’이라는 짝퉁을 만들어 피노누와펜윅의 유럽시장을 잠식한다.

이에 위협을 느낀 Grand Fenwick 정부는 사태를 해결할 대안을 궁리한다. 수상 Count Mountjoy(Peter Sellers)는 황당하게도 미국침공을 제안한다. 미국에게 선전포고한 후 재빨리 항복함으로써 미국으로부터 원조를 받자는 생각. 여왕인 Duchess Gloriana(또 다시 Peter Sellers)은 망설이다가 결국 약간 어눌한 군사 지휘관 Tully Bascombe(또 다시 Peter Sellers)에게 그 임무를 맡긴다.

천신만고 끝에 도착한 뉴욕은 때 마침 폭탄공습 대피훈련 중인지라 사람 그림자를 찾을 수 없었다. 그래서 항복할 수도 없는 상태. 항복을 하기 위해 이리저리 헤매던 Tully 의 부대는 우연히 찾아간 한 연구소에서 핵폭탄보다 더욱 강력한 위력을 가진 Q-Bomb 을 다루고 있던 과학자와 그 딸을 만나고 그들과 폭탄, 그리고 때마침 그곳을 지나던 육군 장군을 납치해서 본국으로 돌아와 버린다.

의도치 않게 전쟁에서 이겨버린 것이다! 이때부터 사건은 새로운 방향으로 전개된다. 영국, 소련 등 세계 각국이 핵억지력을 보유하게 된 Grand Fenwick 에게 추파를 던지고 미국은 서둘러 사태를 진화하기 위해 협상단을 파견한다. 결과는 코미디 장르인지라 해피엔드.

 Leonard Wibberly 의 소설을 원작으로 한 이 작품은 냉전 시대의 핵공포증과 반전(反戰) 메시지를 코믹하게 풍자하여 웃음을 자아낸다. Peter Sellers 는 ‘닥터스트레인지러브’에서처럼 1인3역을 맡아 그의 연기력을 마음껏 뽐낸다. 과학자의 딸로 나와 – 원작에는 이 캐릭터가 없다 함 – Tully 와 사랑에 빠진 여인 역은 ‘네 멋대로 해라’ 등에서 모던한 아름다움을 자랑했던 Jean Seberg가 출연했다.

나름의 사회적 메시지를 이해하며 유머도 즐길 수 있는 깔끔한 소품.

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